¿Cuál es la escuela ideal? ¿Cuáles son las necesidades reales de los niños para prosperar y crecer felices? Estas preguntas me vienen molestando desde hace algún tiempo y vendré a compartir con ustedes varios posts sobre este tema que irán desde Summerhill (la primera escuela GRATUITA), hasta la escuela Steiner (pedagogía Waldorf), pasando por Unschooling.

Características de la Escuela Summerhill

Summerhill, ¿te suena eso? Probablemente sea la escuela más famosa del mundo y la más alternativa de todas. Fundada en 1921, fue revolucionaria en ese momento y todavía está “adelantada a su tiempo” en la actualidad.

Imagínese una escuela donde… los niños son totalmente GRATIS, libres de JUGAR todo el día si lo desean, libres de NO IR A CLASES que son opcionales, libres de ser ellos mismos.

No hay exámenes obligatorios, cursos obligatorios, jerarquías, castigos. El éxito no está determinado por una boleta de calificaciones y no se requiere memorizar para escupirlo en el examen. Lo único imprescindible para «aprender» es vivir juntos. ¡El hecho de que Summerhill sea una escuela gratuita no significa que sea un caos y una anarquía perpetuos! La filosofía es simple: «Todos son libres de hacer lo que quieran siempre que no infrinjan la libertad de los demás».

“La mayoría de la gente piensa que Summerhill es un lugar donde los niños pueden hacer lo que quieran, en realidad tenemos más de 150 reglas que hacemos todos , por lo que podemos hacer cambios si queremos. Todos en la escuela, adultos o niños, tienen IGUALDAD de voto y son responsables ante toda la comunidad ”.

“ No respetamos las reglas solo porque son reglas, sabemos por qué las respetamos, no tenemos ninguna renuencia a hacerlo. Sabemos lo que es una sociedad sin reglas, porque lo vivimos en un momento determinado. Y créeme, es un infierno que la basura llegue al nivel de las orejas, ya no te lavas la ropa y nadie se va a la cama ”.

Aspectos fundamentales

Uno de los aspectos fundamentales y totalmente revolucionarios es la «autogestión» de la escuela. La escuela se gestiona democráticamente y las asambleas generales (ver imagen comentada aquí ) son momentos privilegiados en los que se plantean los problemas de la vida cotidiana, se proponen y votan soluciones. Todo el mundo tiene derecho a voz y su voto cuenta lo mismo, ya sea que tenga 5 años o sea director. La ONU y nuestras asambleas parlamentarias podrían tomar notas porque al ver esta democracia participativa, presidida y gestionada íntegramente por niños, vamos, ¡todavía estamos muy impresionados!

Antiguos alumnos que se han convertido en adultos nos cuentan sobre su escuela , este internado en un enorme terreno boscoso, cómo los cambió y qué hicieron después de graduarse, aquí hay algunos testimonios del video que me impresionaron:

– Era libertad: podías ir a cualquier parte, trepar a los árboles, hacer cualquier cosa. Evidentemente era un lugar que pertenecía a los niños . Nunca había visto un lugar como este: había bicicletas por todas partes, cuerdas colgando de los árboles, los niños realmente parecían poseerlo.

– Hicimos casas en los árboles para 3-4 personas y allí hicimos nuestro mundo imaginario, tomamos té y fingimos vivir allí.

– Éramos tiro con arco, jugábamos con palos por espadas y con pistolas imaginarias, y había ejércitos enemigos peleando. Más tarde me volví mucho más sabio.

– Había mucho que hacer, y en mi opinión era tan valioso como ir a clase. Nunca te hicimos sentir culpable, no hubo presión sobre ti, así que no tuvimos ningún remordimiento.

– La vida de los niños era tan rica y llena de eventos , había tanto fuera que con todo un grupo de mi edad ya no íbamos a clase. Esperé hasta los 14 años para volver.

– Pienso en Summerhill, es la imagen de un maravilloso verano sin fin, donde uno podría descubrir al sexo opuesto completamente sin restricciones y sin contradicciones. En resumen: la libertad de crecer. (Nota: en ese momento las escuelas regulares de inglés no eran mixtas). A diferencia de la mayoría de los niños en el internado, yo esperaba las vacaciones SIN impaciencia. Encontré la escuela más agradable que las vacaciones.

¿Cómo funciona esta escuela?

Con esta escuela-laboratorio, tomamos conciencia de la importancia del juego libre para el desarrollo del niño. El juego no es solo un pasatiempo incidental, una “recreación” entre dos lecciones, es vital, es a través del juego que el niño aprehende el mundo y las relaciones sociales. ¡Jugar es su trabajo de tiempo completo! Si al niño se le permite tener el control de su horario, como es el caso en Summerhill, el niño juega, juega y vuelve a jugar hasta la adolescencia temprana, cuando sus necesidades cambian y está listo para una educación más formal.

Y es sorprendente lo rápido que un niño motivado y concentrado puede aprender y ponerse al día cuando quiere prepararse para los exámenes de un oficio deseado. “ Había tenido mucho tiempo para jugar y descubrir qué quería hacer y a qué clases quería ir. Cuando finalmente fui a clase, sabía muy bien lo que quería y estaba muy atento porque quería ir . Fui allí por mi propia voluntad ”. Los graduados de Summerhill también obtienen mejores puntajes en las pruebas de fin de estudio que el promedio del Reino Unido y la mayoría de los Summerhill continúan después de los estudios postsecundarios. No todos se convierten en médicos, porque algunos pueden querer ser modistas o ebanistas, habiendo integrado estos jóvenes el principio de que «el éxito es el de la realización personal». Para el fundador de la escuela, AS Neill, lo más importante es que los niños sean ellos mismos y felices : «¡Preferiría que Summerhill fuera un barrendero feliz que un primer ministro neurótico»!

Tengo en mis manos el famoso libro ( Free Children of Summerhill ) del fundador, el psicoanalista y filósofo / educador Alexander Sutherland Neill . Este bestseller mundial se imprimió en más de 400.000 ejemplares (!!!), desató importantes debates educativos, lanzó el tema de los derechos del niño y engendró el movimiento internacional de «escuelas libres». Todavía no he empezado el famoso libro, pero siento que les contaré más sobre él. He aquí una muestra del » estilo Neill » … auténtico, crudo, sin concesiones:

“Creo que en una escuela estricta todo está mal, es miedo y disciplina . El mero hecho de que los niños que deberían moverse todo el tiempo estén sentados sobre el culo unas 6 horas al día … todo va en contra de la naturaleza humana, todo va en contra de la naturaleza infantil ”.

Esta impactante cita me recuerda mucho a mi hermano pequeño, «hiperactivo» (tal vez deberíamos decir «normalactivo» porque, según Neill, ¡la naturaleza del niño es ser activo!), Infeliz en la estricta escuela a la que ambos íbamos a la Al comienzo de la escuela primaria, lloraba todas las mañanas diciéndole a mi mamá que odiaba la escuela y que no quería ir, hasta que tuvimos un lugar en la escuela alternativa Acuario .

Neill: “Obviamente, una escuela en la que obligas a los niños activos a sentarse en sus escritorios para estudiar materias innecesarias es una mala escuela. Solo es bueno para aquellos que creen en su eficacia, es decir, para aquellos ciudadanos sin imaginación que quieren niños dóciles también desprovistos de imaginación. Llegarán a un acuerdo con una civilización en la que el dinero es la marca del éxito ”.

“La educación tradicional tiene que ver con la cabeza. La verdadera educación es algo más profundo: es vivir. Y la escuela no toca la parte importante de la vida que son las emociones, solo afectan a la cabeza ”.

Hoy en día, Summerhill ha existido durante más de 80 años y todavía está a la altura de los modelos oficiales. Pero imagínense cuán controvertida y revolucionaria debe haber sido esta escuela autogestionada en la década de 1920, ¡un verdadero extraterrestre!

En ese momento, la escuela clásica formaba a los alumnos en el molde requerido por la sociedad, se separaba a los niños y niñas y se autorizaba el castigo corporal. Los niños a menudo son golpeados en casa y en la escuela, y la disciplina es la clave. Al crear Summerhill, Neill rompe radicalmente con toda la pedagogía, quiere una escuela que atienda las necesidades del niño y no al revés.

Neill tiene absoluta confianza en los niños y en su capacidad innata para utilizar su tiempo de la forma más útil y acorde a sus necesidades. «Mis hijos hicieron lo que les gustó y no tengo ninguna duda de que expresaron lo mejor de sí mismos». » Sólo me estoy dando cuenta de la libertad absoluta de mi esquema de Educación. Veo que toda compulsión externa está mal , que la compulsión interna es el único valor.

Y si Mary o David quieren holgazanear, holgazanear es lo único necesario para sus personalidades en este momento. Cada momento de la vida de un niño sano es un momento de trabajo. Un niño no tiene tiempo para sentarse y holgazanear. La holgazanería es anormal, es una recuperación,y por tanto es necesario cuando existe ”.

Un principio que sigue regresando es el del derecho (incluso el deber de ceder) a la búsqueda de la felicidad. Como dijo un ex alumno convertido en médico: «Creo que lo que distingue a Summerhill es que aprendes a vivir y a comprender el principio de libertad y tolerancia que lo acompaña. También es comprender que los niños deben ser felices durante su educación». El gran filósofo Bertrand Russell piensa que es incluso un requisito previo: «La felicidad en la infancia es absolutamente necesaria para la producción de la mejor clase de ser humano».

Neil, siempre tan intenso en sus ideas, llega a decir que «todos los crímenes, todos los odios, todas las guerras pueden reducirse a la infelicidad. Este libro es un intento de mostrar cómo surge la infelicidad, cómo arruina vidas humanas y cómo los niños se puede criar para que gran parte de esta infelicidad nunca surja «.

Summerhill School comenzó dando la bienvenida a todos los «niños difíciles», los «rechazados» del sistema, y ​​tomó tiempo, a veces años de libertad y confianza, para que encontraran su camino. «El niño difícil es el niño que es infeliz. Está en guerra consigo mismo y, en consecuencia, está en guerra con el mundo «.

¿Qué ganar con todo esto para nosotros, en nuestra vida en 2011? Por mi parte, Summerhill me hace querer confiar aún más en mi hijo, para que su curiosidad, su sed de descubrimiento y su necesidad de jugar florezcan al máximo. Esto me hace decir no forzar el aprendizaje «académico» (quiero que lea temprano o hacer un poco de genio) sino dejarlo dominar su destino, dar un paso atrás como madre para dejarlo seguir sus intereses y pasiones. , como decimos en inglés: «¡retrocede!». Neill: «La función del niño es vivir su propia vida, no la vida que sus ansiosos padres piensan que debería vivir, ni una vida de acuerdo con el propósito del educador que cree que sabe más. Toda esta interferencia y orientación por parte de los adultos solo produce una generación de robots ”.

Además, Summerhill me hace cuestionar la importancia de lo que aprendemos en las escuelas «normales». ¿Qué aprendí, recuerdo todos estos años (15 en total) sentado en un banco de la escuela?

¿Qué me resulta útil y útil a diario hoy? Leer, escribir, matemáticas básicas, pero sobre todo, investigar, ser curioso y ser «capaz de aprender» lo que me interesa y me desafía. ¿Vale la pena toda la información que nos han metido en la cabeza? ¿Qué conocimiento (estandarizado) «necesita» aprender un joven y por qué éste y no otros?

Es que ¿Nos falta algo más creativo y original? Si hubiéramos pasado horas y horas jugando en el bosque con otros niños, ¿conoceríamos mejor la naturaleza, nos conoceríamos mejor a nosotros mismos?

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